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El mayor spin-off de Sonic cumple 30 años hoy, y es hora de otro

El mayor spin-off de Sonic cumple 30 años hoy, y es hora de otro

La vida de una mascota de juego es un trabajo duro. Pregúntale a Sonic the Hedgehog, que ha estado en más de 100 juegos, o, dependiendo de cómo lo cuentes, duplica esa cantidad o más. Es un tipo trabajador.

Aún más prestigioso es Mario, el viejo rival de Sonic, pero lo que los diferencia en gran medida es la propensión de Mario a hacer cosas relativamente aleatorias. Sonic incursiona de vez en cuando, pero generalmente no se lo encuentra haciéndose pasar por médico o cualquier otra cosa. Sonic suele ser un héroe o un corredor rápido, pero en diferentes formas. Pero, sinceramente, muchas de estas formas no son tan buenas.

Aunque uno de ellos es realmente genial. Y hoy tiene 30 años. Por supuesto, estoy hablando de Sonic Spinball. Spinball sigue siendo un juego notable y brillante, y por mi dinero, es probablemente el mejor juego de Sonic que no es de plataformas, a menos que consideres que los corredores de karts cruzados más generales "Sonic & Sega All-Stars" son juegos de Sonic. No, porque son juegos cruzados; Simplemente pusieron a Sonic en el título porque es el más famoso. Sonic Spinball, por otro lado, tiene que ver con el desenfoque azul.

Me encanta cómo nació Spinball por su obstinado cinismo. Sonic 2 salió en 1992 y Sonic 3 no iba a estar listo hasta principios de 1994. Por lo tanto, Sega se encontró vulnerable en su guerra con Nintendo y, lo más importante, sin su mayor activo para la temporada navideña de 1993. Así que el pedido Ya está disponible: haznos un juego de Sonic, rápidamente. Tiene que salir para Navidad.

Todas las primeras portadas de Sonic son increíbles. | Credito de imagen: Sega

Con este diseño, Sonic Spinball representa muchas novedades. Aunque los occidentales trabajaron en Sonic 2 y 3, definitivamente diría que este es el primer juego de Sonic "hecho en Occidente", ya que fue dirigido por empleados del lamentablemente acrónimo STI, el Sega Technical Institute, con sede en California. En su momento, fue el terreno de juego de Mark Cerny, ahora famoso en PlayStation. Si bien los productores japoneses todavía controlaban firmemente la dirección general y la licencia de Sonic en general, los principales diseñadores, artistas e incluso compositores de Spinball eran todos occidentales.

Este desarrollo de Japón estaba tan fuera de lugar que nadie le dijo al equipo que Sega en realidad no poseía los derechos del tema musical de Sonic the Hedgehog que aparece en los dos primeros juegos. En el último momento, Sega Japón, horrorizada, se dio cuenta de que la música de Spinball utilizaba un tema que no les pertenecía, y no estaban dispuestos a desembolsar el dinero de la licencia. El compositor Howard Drossin tuvo que componer una nueva pieza para la pantalla principal en tan sólo unas horas.

Sonic, en su encarnación de Spinball, llega a la pantalla después de saltar de un agujero, sosteniendo una Chaos Emerald.

Este juego es una verdadera joya. O más bien esmeralda. | Credito de imagen: SEGA

Creo que gran parte de esa naturaleza desconectada se filtra en el producto final, dándole una textura y un estilo que lo distingue de otros Mega Drive/Genesis Sonics. Los personajes de los dibujos animados estadounidenses del sábado por la mañana hacen apariciones breves, y el arte del juego se asemeja al Sonic más nítido y duro de la caja estadounidense en lugar del Sonic más tierno y suave dibujado en Japón. La crujiente banda sonora y los gritos desgarradores de sus jefes tienen un toque diferente al de las aventuras de plataformas. En cierto modo, se podría decir que los otros juegos de Sonic fueron desarrollados para Mega Drive; Spinball fue diseñado para génesis.

El concepto de Spinball es glorioso por su simplicidad. Sonic se inspiró en parte en el pinball. Cuando se acurruca formando una bola, Sonic puede ser impulsado alrededor de los "tableros" del juego como si fuera un pinball, dando origen a diseños de áreas clásicos como Spring Yard y Casino Night. Casino Night, en particular, fue un nivel popular y la investigación de mercado de Sega lo respaldó. Por lo tanto, para ganar dinero rápidamente, Spinball simplemente hace la pregunta: ¿y si un juego de Sonic fuera en realidad solo un juego de pinball?

Pero en realidad no es un simple juego de pinball. Este es un juego de aventuras de pinball en el que corres a través de niveles para recolectar Chaos Emeralds, derrotar a Badniks y enfrentarte a temibles jefes.

Sonic está tratando desesperadamente de no ser devorado por un dragón mecánico/monstruo marino con dos paletas de pinball sobre su cabeza en Sonic Spinball.

Es paddle surf. | Credito de imagen: Sega

El juego te provoca con este paradigma desde el principio: colocar a Sonic en dos pies al comienzo de un nivel. Pero tan pronto como te metes en la acción del pinball, eso es todo; ha terminado casi constantemente, catapultado aquí y allá en un intento de activar puertas y pasajes secretos para navegar por el nivel. Curiosamente, hay algo de Metroid en la forma en que te mueves a través de cada nivel individual de este juego, completando tareas para abrir puertas y pasajes, sin regresar.

También es duro como un clavo, lo cual agradezco. Probablemente esto se deba en parte a un desarrollo truncado. Sólo hay cuatro niveles, por lo que los desarrolladores querían asegurarse de que duraran, pero cada uno es bastante grande y endiabladamente difícil. Cuando era niño, nunca pensé que fuera peor que mi preciada copia de Sonic 2.

Pero más que nada, aprecio este juego por lo que es: un juego muy diferente de lo que era Sonic en ese momento y, sin embargo, algo que parecía absolutamente en línea con el resto de la serie. Está bien. Y de todo lo que Sonic ha hecho desde entonces: juegos de rol, juegos de mesa, Juegos Olímpicos, numerosas propiedades de carreras y más... este sigue pareciendo el spin-off más apropiado para la serie.

También es un concepto derivado que me gustaría retomar nuevamente. Sonic y Pinball están destinados a estar juntos, hasta cierto punto, y la forma en que Spinball combina los tropos de cada uno es sublime. Es aún más increíble considerar que el juego se hizo bajo los reflectores en sólo tres o cuatro meses. Cuestión de semanas.

No todos los juegos de hace treinta años pueden evocar tanta nostalgia. O, como me di cuenta al reproducir esto hoy para el aniversario, se mantiene bien. Entonces, feliz tercera década para Sonic Spinball: un proyecto loco y maravillosamente único nacido de las circunstancias más intensivas en dinero que puedas imaginar. A veces, supongo, la presión produce diamantes.


Si quieres jugar Sonic Spinball hoy, puedes encontrarlo en Nintendo Switch Online. También está disponible en Steam.


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